聖誕節主要是在慶祝耶穌的誕生。基督徒會在聖誕節的早上去做聖誕禮拜紀念耶穌和發揚基督的精神。

後來聖誕節成為朋友、家人團聚的日子,每年這時候許多人就會返鄉團圓,「聖誕節」的重要性與華人新年不相上下呢!

英國大約11月中各地就會開始進行「聖誕點燈」活動,也藉此宣告聖誕季(折扣季)開始,

然後接下來一直到聖誕節當日都會有一系列點燈、聖誕市集、詩歌吟唱等等等表演活動,

這次難得在歐洲過聖誕,當然要從點燈開始好好感受這場聖誕饗宴呀!!

【聖誕點燈】

倫敦最具傳統代表性的逛街聖地攝政街(Regent Street)點燈儀式每年都吸引許多民眾造訪,從中午就會進行交管封街,

和朋友從Piccadilly Circus一出站已經人山人海,一眼望去整條大馬路都是人,連Regent Street的安全島上都提供民眾休憩座椅,超COOL的!

 

Regent Street的裝飾燈主題每年都備受討論,今年是和電影博物館驚魂夜3(Night at the Museum: Secret of the Tomb)合作,

抬起頭就能看到各個主要角色劇照在上頭,點燈當天也有真人秀可以合照,

連馬達加斯加爆走企鵝(The Penguins of Madagascar)也來分碗羹啦!畢竟這裡可是廣告行銷最好的場所呢!

點燈前會有流行歌手表演,主舞台已經架置,可以知道這裡的點燈儀式有多隆重了吧!

正式的點燈活動是下午6:30左右開始,從中午封街後整條攝政街到處都是活動~可以一路逛一路玩一點都不無聊!

一路從Piccadilly Circus走到Oxford Circus,別忘了多看看商店櫥窗,每間都布置得很有特色與節慶氛圍~

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天色漸暗我們再慢慢地走回活動主區,天呀!已經人滿為患了,行進都有困難完全像是跨年來著~

卡在人群中決定不往前擠了,靜靜地等著關鍵時刻來臨~當群眾一起倒數5.4.3.2.1時情緒到達最高點,然後....

點燈啦!放煙火啦!現場真的超熱鬧的!!雖然煙火秀跟跨年不能相比,但想一下這只是"聖誕點燈"耶!就已經這麼多活動設計了,整個就很驚喜呀!

同時Regent Street兩旁的店家也將櫥窗擺飾一同點起,瞬間熱鬧非凡~超有過節氣氛的!

鄰近的Carbany street燈飾與華麗Regent Street不同,走的是溫馨可愛路線~今年是聖誕耳機,很Cute!

雖然點燈就是把燈飾亮起來的動作而已,但對於重視聖誕節的歐洲來說是很重要的儀式。

因為這象徵聖誕季來臨,大家都開始準備要過新年了!以後有機會,蠻建議來參與這種熱鬧的活動,看看外國人的創意~

【聖誕市集】(Christmas market)

聖誕點燈之後就代表有一系列好玩的聖誕活動正式開跑了!最經典的莫過於逛「聖誕市集」!

在倫敦,平時就有許多大大小小不同的市集,但「聖誕市集」可是聖誕季限定,就算你不喜歡人擠人也建議你找個聖誕市集逛逛走走,感受一下節慶氣氛喔!

據說耶誕市集最早源自於中世紀時的德語區,包括現今德國、奧地利及法東等區,

從史料記載中看出維也納於1294年時即有所謂的12月市集,可說是耶誕市集最初雛形。

但將耶誕市集發揚光大的應該是德國,打從14世紀起,德國各大城市即流行於耶誕節前夕,在市中心廣場擺攤賣食物及飲料和各種季節物品同時還伴有傳統歌唱及舞蹈,稱為「聖嬰市集」(Christkindlmarkt)。

演變至今成為耶誕節最舉足輕重的觀光活動,不論當地人或觀光客,莫不紛紛投身於耶誕市集人海及燈海中,讓耶誕節平添歡樂氣氛。(資料來源)

近年來英國的聖誕市集走的都是德國聖誕市集風格,有吃有玩又有賣傳統手工藝飾品,其實是非常商業化的市集啦XD

今年Winni逛了兩個聖誕市集,先來介紹位在泰唔士河畔的Southbank吧!

這是個可以看到倫敦眼的聖誕市集,沿著河岸逛著市集,超級浪漫的地點怎麼能錯過!隨便走隨便看都會「撞情侶」呀!!

許多聖誕樹擺在這當擺飾,近看很壯觀!

5點多天色已暗,人潮越來越多,Southbank市集以賣吃的為主,到處都是食物飄香味~店家都是小木屋裝潢,很可愛呢!

外國的市集賣的食物熱食不是Burger、Sausage就是Chips,真的沒啥特色,害我好懷念台灣夜市喔~

決定先餵飽肚子買了個Sausage吃~這裡的德國香腸跟台灣香腸不同喔!咬起來軟軟的不會彈牙,應該是直接灌肉漿沒太多添加物吧XD

  

聖誕節必定會有的Turkey~看著這麼大的肉就想吃看看!不難吃而且可以嘗試不同醬料~

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逛聖誕市集可以嘗試看看聖誕限定的熱紅酒(Mulled Wine),加了水果和香料的熱紅酒,熱熱酸酸的味道很特別,

但我不是特愛~後來在Tesco決定再給它一次機會買了一瓶回家後發現很好喝,看來是當天的熱紅酒做的太難喝了= =

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市集中有熟食區就會有甜食區,在英國他們的甜食其實我都不太敢嘗試,因為很螞蟻!!看看這攤位就能略知一二吧

然後逛呀逛的阿小在聖誕市集中最愛的食物"Churros"出現了!看看~這個人笑得多開心呀!

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吉拿棒Churros是西班牙版的甜甜圈,剛炸好的Churros撒上糖粉、肉桂粉後再沾著熱巧克力吃,真的超級好吃的耶!!

這裡的吉拿棒跟在台灣吃的口感不同,好吃超多的!在台灣我不太愛肉桂味,來到倫敦後變超愛的!(是被影響了吧)

這天天氣很好,吃飽喝足沿著河岸走很舒服,蠻推薦可以來逛逛這個小市集,很可愛~

另一個在Hype Park的聖誕市集"Winter Wonderland",是全倫敦規模最大、最適合闔家大小一起玩的市集。

說他是市集不如說是冬天限定遊樂場吧!充滿歡樂氣氛~

在這裡與泰唔士河畔的Southbank浪漫風格不同,很歡樂、刺激,裡頭的音樂有多是放流行音樂居多~

我今年來了這裡兩次!一次在擠死人的周六來真的差點沒被擠死呀!!

今年規劃四大區:遊樂園區、聖誕老人樂園、美食區、聖誕市集區 (官網)

 

因為人真的很多,進去後東南西北基本上分不清了!總之跟著人群順時針或逆時針走一圈就可以逛超久了!

如果你很喜歡自由落體、雲霄飛車那這裡的遊樂設施一定能滿足你,每件看起來都超刺激的!但荷包也要很滿,單件設施都要5~7鎊不等呢!

 

如果你不敢玩這麼刺激的遊樂設施,也可以試試一旁的小遊戲攤販,很像我們的夜市遊戲攤,連玩具都差不多只是玩一次的價格貴很多

如果對玩沒興趣,那就吃美食吧!只是就像我前面說的,市集賣的食物真的都大同小異啦!選自己喜歡的試試吧!

 

蠻建議一群人一起來這邊邊吃邊逛的!除了可以分食外這裡的歡樂氣氛很適合聯絡感情呢!

英國冬天大約不到4點就天黑了,蠻建議2.3點進來從白天玩到晚上,日景、夜景感覺不同但都很不錯!晚上來浪漫氣氛多點(氣溫也低很多)

 

聖誕市集雖然商業氣息很重,但過節嘛!帶著開心的心情去參加一切就很足夠~

Wonderland開放時間:2014/11/21~2015/01/04 10:00~22:00 (聖誕節當日關閉)

入場免費但遊樂設施、溜冰場等要另外收費,詳見官網說明喔!

 

【聖誕頌歌】(Carol Services)

頌歌是許多教堂在聖誕前夕提供的服務,用來朗讀一些讚美詩、聖誕福音故事和吟唱。

我從來沒參加過這樣的活動,在得知倫敦有名的St.Paul's cathedral每年都有這個服務時就決定要去!

一來是一種文化體驗另一個原因是可以免費進教堂耶!!想想去年我來倫敦進st. Paul's的門票多貴呀! 詳見:【13英倫行】雄偉的聖保羅教堂+英國買物分享 

很受歡迎的Carol Services今年在12/23、24下午16:00舉行,場內座位有限(2400人),客滿後就只能讓人在廣場同步看大銀幕。

我們大約2點抵達人潮已經不少了,吹了一小時冷風終於可以進去囉!

入場每人都有一本本子,當天的所有字稿、Rundown都在裡頭了~

 

基本上教堂內是不可以照相的,但看到好多人都拿起相機拍也沒被制止,我就....(跟著拍了)

不過都是在還沒正式開始前拍的,正式開始後其實氣氛很莊嚴,每個人都很認真投入我不敢造次啦!!

 

整個時間大約一個半小時,也是我第一次見識到教堂唱詩班的魅力,不是基督徒但能體驗這樣的文化,挺好的~

St.Paul's的聖誕活動很多樣化,部分活動要收費,不管是在國外還國內都蠻建議在聖誕期間到教堂走走,感受不同的節慶氛圍!

聖誕節不論是商業、宗教或是文化角度都很重要,光是倫敦每天各式各樣的歡慶耶誕活動就不下百個,

其中我很喜歡的Covent Garden常常都布置得超有聖誕氣氛的!也常有許多活動、裝置藝術在這邊舉辦,

像是Lego樂高拼組成的聖誕老人、有名的聖誕樹、聖誕賽跑....活動真的多到數不完,聖誕季不來這邊走走就太可惜啦!

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除此之外,聖誕季還能幹嘛?老外超愛這種戶外溜冰場的呀~~

夜晚在夢幻的燈光,DJ音樂聲下翩翩起舞,這這這不就是電影中常有的邂逅畫面嗎?

聖誕季就是這麼的豐富有趣,人在倫敦終於理解為何很多人都喜歡出國過聖誕跨年檔期了,那氣氛可是完完全全和台灣不同呢!

但切記這一切的活動都發生在聖誕節25號當天之前,25號當天是與家人團聚的日子,商場、交通通通都是不營業狀態,整個城市都會變成空城!

想到歐美過聖誕節? 千萬別傻傻的選在25號當天規劃太多活動呀~~~

接下來就是26號的Boxing Day (拆禮物日),宣告折扣季開始,光想我都手癢了啦!!


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【13英倫行】雄偉的聖保羅教堂+英國買物分享 

【英國UK│節慶】煙火節 Guy Fawkes Day (Bonfire Night),陰錯陽差成就的絢麗節慶~ 

【英國UK│牛津一日遊】閒逛牛津大學城(基督教堂書院Christ Church),血拚比斯特購物村(Bicester Village) 

【英國打工度假】Week 4 英國進入聖誕季,節慶氛圍超有FU~ 

 

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